Columbus Trail 2017

O Azores Trail Run – Columbus Trail invoca a passagem de Cristóvão Colombo por Santa Maria, entre 18 e 28 de fevereiro de 1493, conforme ficou registado no diário de bordo do navegador.

Este percurso de rara beleza percorre toda a ilha, numa extensão de 77 quilómetros circulares, transportando-o por zonas de interesse geomorfológico ao longo da mais antiga ilha dos Açores (+/- 8 MA). Durante o percurso, estas características tornam-se evidentes através de vários fenómenos de erosão e alterações do nível da água do mar, que conferiram à ilha algumas das suas particularidades, levando-o a visitar locais de incrível beleza cénica, didática e científica.

Ao nível da fauna e dada a localização do arquipélago dos Açores – Nordeste Atlântico – o mesmo funciona como um ponto de descanso/paragem para várias espécies de aves migratórias, que podem ser observadas ao longo do percurso.

Este percurso atravessa Zonas Protegidas e Reservas Naturais, em que a biodiversidade e a geodiversidade.

Inicia-se junto ao Forte de São Brás e ao sair da vila, descendo para a Ribeira de São Francisco, prosseguindo em direção a Este, num plano ascendente, até à Pedreira do Campo, geossítio que visa a preservação e promoção desta singularidade geológica, paleontológica e vulcanológica, com vista para a costa sul da ilha, continuando por terrenos agrícolas, rumo à Prainha e Praia Formosa, passando pelo Forno e Grutas do Figueirale, pelas ruínas de dois fortes militares e a presença de fósseis marinhos.

Saindo da zona balnear passa-se pela ermida de Nossa Senhora dos Remédios e daqui o percurso segue pelo caminho velho da Praia, antiga passagem que liga a baía à freguesia de Santo Espírito.

O trajecto até à Malbusca, passa por caminhos rurais e alguns troços em estradas regionais, seguindo junto à orla costeira, em direção à localidade do Barreiro da Piedade em direção à Ponta da Malbusca, com vista privilegiada sobre toda a costa sudoeste, passando pela ribeira dos Maloás, um geossítio com uma impressionante formação geológica. Continuando por caminhos agrícolas de terra batida, zonas de mato e terrenos agrícolas até chegar ao Cardal.

Entre o Cardal e o lugar do Norte, segue em direção à Ponta do Castelo, passando pelo miradouro da Tia Raulinha, pelo farol de Gonçalo Velho, na Ponta do Castelo.

Daqui o caminho segue em direção a Norte, passando pela zona das piscinas naturais da Maia e continua até à Lapa de Baixo.

Na freguesia de Santo Espírito, o percurso continua para Norte, passando pelas freguesias de Santo António, Azenha de Cima e finalmente Azenha de Baixo, por um caminho de calçada e terra que leva até ao Miradouro do Espigão, com uma vista imponente sobre a Baía de São Lourenço.

À saída do Miradouro, o caminho segue por entre pastos agrícolas, atravessando a ribeira do Salto em direção à Baía de São Lourenço. Descendo a escadaria por entre vinhas e percorre toda a baía até ao caminho de acesso à Fajãzinha em direção ao Barreiro.

A partir do centro do Norte, segue-se em direção à freguesia de Santa Bárbara, passando pelas localidades de Lagos, Poço Grande e Boavista, depois de passar a Igreja do Sagrado Coração de Jesus, em direção ao Poço da Pedreira. Seguindo no sentido Sul, passa pela localidade do Arrebentão e pelo lugar do Forno, descendo por um caminho pedonal até à Ribeira do Salto, onde se vislumbra a cascata de Cai’Água.

Depois de passar por um fontanário, segue rumo a Oeste, por um caminho de terra que liga à localidade de Cruz dos Picos em direção ao Norte até chegar ao Pico Alto, ponto mais alto da ilha com 587 metros de altitude e rico em vegetação endémica.

Neste ponto encontrará uma escadaria em terra que desce em direção à zona da Caldeira. Esta parte do percurso atravessa uma área florestal onde se encontra um marco geodésico com vista privilegiada sobre a freguesia de São Pedro.

O percurso desce em direção à estrada regional depois passando por terrenos agrícolas e florestais, terminando num fontanário.

Do lugar das Bananeiras em direção à Baía do Raposo, passando por ruínas de duas azenhas, a levada que os alimenta e um lagar pertencente à cultura vinhateira do local.

Continuando para Oeste em direção ao geossítio – Barreiro da Faneca, local da última fase eruptiva da ilha onde predominam as argilas de cor avermelhada e um terreno árido. Seguidamente o percurso sobe o Monte Gordo, local onde existe uma vigia de baleia, seguindo para a Ponta dos Frades, continuando depois em direção aos Anjos.

Contorna a Baía dos Anjos pelos terrenos agrícolas circundantes e inicia a descida para a praia de calhau, seguindo em direção ao porto de pesca e continuando para a Ribeira do Capitão ao longo de um caminho de terra batida

Ao atingir o fim do aeroporto, segue para a foz da Ribeira Seca, onde entra numa área protegida com vista privilegiada para o ilhéu da Vila, seguindo junto à orla marítima até à Ponta do Malmerendo.

A parte final é feita contornando a encosta, onde é possível avistar o porto comercial e o centro da Vila. O caminho de terra continua sendo interrompido pela estrada de acesso à zona industrial, prosseguindo em direção ao centro histórico da Vila.

PROGRAMA PROVISÓRIO

Dia 24 de Fevereiro de 2017

15h00 – Abertura do Secretariado do Columbus – Trail
Local: Biblioteca Municipal de Vila do Porto

20h00 – Briefing do Columbus Trail
Local: Biblioteca Municipal de Vila do Porto

21h30 – Encerramento do Secretariado.

19h00 /22h00 – Pasta Party
Local: Pousada da Juventude de Santa Maria

Dia  25 de Fevereiro de 2017

7h00 – Saída do hotel Colombo em autocarro para a Partida.

8h00 – Partida das provas Columbus Grand Trail – 77 K e Columbus Marathon Trail – 42 K.

Local: Forte de São Brás

14h00 – Partida da prova Columbus Half Marathon Trail – 22 K.
Local: Ermida de Fátima

18h00 – Limite de chegada do Columbus Marathon Trail, 42 K
Local: Santa Bárbara

20h00 – ANIMAÇÃO no Forte de S. Brás.
21h00 – Limite de chegada do Columbus Half Marathon Trail – 22 K.
22h30 – Cerimónia de encerramento (com jantar volante).
Local: Forte de São Brás
24h00 – Limite de chegada do Columbus Trail, 77 K

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